海洋プラスチック

ブロックチェーンを社会貢献に活用

目次

 世界中で、毎日何百トンものプラスチックが海に流れ込んでいます。その廃棄物を迂回させ、同時に世界で最も貧しいコミュニティの一部を助けることができたらどうでしょうか?IBMのビジネスパートナーであるCognition Foundryは、この問題に取り組み、同時に海を助けるという、全く新しいビジネスモデルを創造しながら私たちの生活を変革することで、2020年のIBM Beacon Blockchain Trailblazer賞を受賞しました。
 彼はメインフレームのスペシャリストとして31年間IBMに勤務していましたので、Cognition FoundryのCEOであるRon Argent氏は、すでにIBMの企業理念を理解していました。退職したとき、彼は技術を使って仕事をすることが恋しくなり、より大きな利益のために技術を活用できることに気付きました。彼は、スタートアップ企業が世界をより良い場所にするのを支援するためにCognition Foundryを立ち上げました。
 その1つがPlastic Bankで、世界中の最も弱い立場にあるコミュニティを支援しながら、何百万ポンドもの海洋プラスチックを回収するというグローバルなビジョンを持つ、営利目的の社会的企業でした。

ソーシャルプラスチックの発明

 彼は、海に浮かんだプラスチックを流用しながら、人々を貧困から救い出すシステムを構想しました。Plastic Bankは、リサイクルのインフラが整備されていない国に住む人々が、道路、ビーチ、水路、近隣住民から安全にプラスチックを回収できるようなエコシステムを構築しました。回収されたプラスチックは、簡単にアクセスできるコミュニティの回収支店に持ち込まれます。回収されたプラスチックは、医薬品から食用油、教育用の無線LANサービス(国によっては無料ではありません)に至るまで、必要不可欠な製品やサービスを現地で購入するためのクレジットを得ることができます。国によっては、獲得したクレジットを現地でこれらの商品と交換できる支店もあれば、現地の小売店で購入できる支店もあります。
 自社製品にプラスチックを必要とする消費者包装品(CPG)企業は、これらのプラスチックを購入することでこの取り組みに参加しています。個人が回収したプラスチックは、プラスチックサプライチェーンに戻され、他の製品に再利用されます。プラスチックバンクでは、この通貨モデルをソーシャル・プラスチックと呼ぶことにしました。

 結果、このすべてを実現するために、Plastic Bankはいくつかの課題を克服しなければなりませんでした。それは、自発的に働くことを選んだプラスチックを集める個人のために、すべての取引を安全かつ正確に追跡できる、新しい種類の支払いメカニズムを必要としていたことです。しかし、従来のシステムではうまくいきませんでした。
 何故なら、これらのリサイクル企業家の多くは、個人的な書類がなく、銀行口座へのアクセスができないため、地域経済に参加することが難しかったからです。

 プラスチックバンクはまた、すべての取引を処理するのに十分なコスト効率の高いソリューションを必要としていました。これらの労働者が暮らす地域の多くは安全ではないため、現金での取引は不可能でした。現金と引き換えにプラスチックを売ることは、彼らを危険にさらす可能性があります。
 また、システム全体が非常にスケーラブルである必要がありました。Plastic Bankは、世界中の廃プラスチックの膨大な問題に対処したいと考えていたため、システムは何万人もの協力者に対応しなければなりませんでした。

バックエンドでは、プラスチックバンクは、サプライチェーンの完全な可視性とCPGパートナーの機密性を提供し、プロセスを検証し、品質と社会的責任の理由から、サプライチェーンに入ってくる回収プラスチックの出所をデジタルで追跡できる機能を提供する必要がありました。同時に、Plastic Bankは、顧客のデータを相互に保護しながら、すべての人のための単一のアプリケーションを維持する必要がありました。
 これは困難な課題でしたが、イノベーターは一見不可能に見えることを実行可能で持続可能なソリューションにする方法を見つけることができます。Cognition Foundryにとって、ブロックチェーンをベースにした特注の技術がその答えでした。

変化の触媒としてのブロックチェーン

 元々は暗号通貨を促進するために設計されたブロックチェーン技術は、「新しい用途をサポートするために進化してきました」とCognition Foundryの社長兼COOであるBill Stark氏は説明します。今日のブロックチェーンツールは、デジタル通貨の二重消費の問題を解決するだけではありません。すべての取引の不変の記録を作成するだけでなく、”スマートコンタクト “を使って自動的にビジネスロジックを実行するように設計することができます。参加者はあらかじめ決められた条件に合意することができ、システムはその合意を瞬時に執行し、価値創造を加速させます。
 IBMは、Linux FoundationのオープンソースのHyperledgerブロックチェーン・プロジェクトに大きく貢献しました。それは、Plastic Bankの運営に必要なカスタムメイドのテクノロジーには完璧に理にかなっていました。”IBMのクラウドで稼働しているHyperledger Fabricブロックチェーンは、ステークホルダーに適切なレベルの可視性と、彼らが見ているものが正確であるという確信を与えてくれます」とスタークは言います。IBM Blockchainは、プラスチックバンクのCPGのステークホルダーに透明性を通じて信頼を与えるための完璧なソリューションでした。
 Cognition FoundryのHyperledgerベースのブロックチェーンシステムには、不換紙幣にリンクした価値を持つデジタルトークンであるstablecoinが含まれています。そのため、投機に反応して変動しないため、従来の暗号通貨よりも信頼性が高いとされました。
 収集者がプラスチックをプラスチック銀行の収集支店に返すとき、彼らのデジタル収益は、彼らのオンラインアカウントに安定したコインに基づいて入金されます。先進国の消費者から寄付されたスマートフォンやタブレットを使用して、回収業者は自分の収益を確認したり、必需品の支払いをしたり、利用可能な資金の残高を追跡したり、”トラストスコア “として知られる検証可能なポジティブな評判を確立したりすることができます。

ハイブリッドクラウドの威力

 このシステムは、英国のデータセンターにあるCognition Foundry社の独自のLinuxONEシステムとIBMクラウドを活用したハイブリッド・クラウド・インフラストラクチャで稼働しています。これにより、スケーラビリティ、回復力、信頼性の高いパフォーマンスという3つの重要なメリットを実現しています。また、コンピューティング・パワーを拡張する時が来たとき、クライアントのワークロードをプライベート・クラウドとIBMのクラウドの間でシームレスに移動できることはわかっていました。このスケーラビリティの要素が、インフラストラクチャとアーキテクチャの決定に大きな影響を与えました。クラウドは、Hyperledgerベースのブロックチェーンの分散化モデルと組み合わせて、単一の障害点を取り除くことで回復力を高めました。
 「当社のソリューションの必要な部分をIBMクラウドに入れることができたことは、現場でのスムーズなユーザー体験を確保する上で、本当に便利で有利な方法でした」とスタークは続けます。収集家は、接続があまり良くない国でモバイル・デバイスを使用していますし、多くの場合、それほど強力ではありません。IBM のハイブリッドクラウドは、システムの時間的に重要な部分をエッジのユーザーに近づけることでパフォーマンスを向上させました。
 「誰かがデジタル通貨「Social Plastic」を使って、食卓に食べ物を置いたり、家族に食事を与えたりする場合、アプリが動作しないと家族が飢えてしまいます。失敗は深刻な結果を招く可能性があります。この重要な仕事をしている人たち(オーシャンガーディアン、リサイクル起業家、公務員と呼ばれています)には、頼りになる経験が必要です」と彼は説明します。そのため、ブロックチェーンアプリの可用性の高さは非常に重要でした。

人生を変える、一度に1つの廃棄物

 その結果は感動的なものでした。インドネシアでは、金融ピラミッドの底辺にいる家族は、出産などの日常的な医療処置の支払いのために非常に高い金利でお金を借りなければならず、家族はさらに借金をしなければなりません。Cognition FoundryとPlastic Bankは協力して、この悪循環を断ち切り、貧困層を極貧から救い出そうとしています。

「私は、ソーシャル・プラスチックで出産費用を賄った赤ちゃんに会いました」とスタークは振り返りまっす。彼女の家族がプラスチックを集めることで貯めた資金が、出産時の子供の医療費を賄ったのです。
 「このサービスは2018年に全世界で利用できるようになり、Cognition Foundryはまだアクセルから足を離していません。アジャイル開発手法とIBMのシステムの柔軟性と信頼性を組み合わせ、ダウンタイムなしで2週間ごとにアプリケーションの拡張機能をリリースしている。IBMは、多くの人にとってまだ新しい技術であった画期的な技術を販売する上で、重要なパートナーでした」とスターク氏は説明します。また、「IBMがブロックチェーンが安全でスケーラブルであるという事実を話してくれたことは、私たちの主張を証明してくれました」ともスターク氏は話します。世界で最も認知度の高いブランドの1つが、あなたが市場で行っているのと同じ声明を反響させることは、非常に強力なことです。
 Plastic Bankがブロックチェーンの有効性を確信した今、そのパートナーも同様だ。世界中の何千人もの人々が毎日の生活を改善し、同時に地球の海を救うことに貢献しています。このような画期的でインパクトのあるIBMテクノロジーの利用により、Cognitive FoundryはIBMがビジネスパートナーとして誇りに思うようなビジネスになっています。

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